El 20 de noviembre, Día de los Derechos del Niño, se celebró este año poco después de la conclusión de la Conferencia sobre el Clima, que, a pesar de algunos logros, todavía ofreció muy poco para garantizar a la próxima generación un futuro en un planeta habitable.

Parece haberse ignorado la Convención de las Naciones Unidas sobre los Derechos del Niño, que establece que en todos los estados deben tenerse en cuenta las necesidades y requisitos de los niños en la toma de decisiones.

Entre las medidas mencionadas por los expertos está la inclusión de la educación sobre el cambio climático en los planes de estudio. Según muchas investigaciones, la educación reduce la vulnerabilidad a las catástrofes climáticas porque las comunidades informadas están mejor preparadas y, en consecuencia, son capaces de responder mejor. Pero ofrecer programas educativos no es suficiente si 37,5 millones de niños no pueden ir a la escuela cada año debido a fenómenos meteorológicos relacionados con el clima (TheirWorld,2018) y mil millones corren actualmente un riesgo muy alto de sufrir los efectos negativos de las crisis climáticas (UNICEF, 2021).

Los mismos problemas que están dañando el planeta a largo plazo están ahora dañando la vida de los niños.

Los niños de Colombia y México se encuentran entre los que viven en zonas menos saludables (3,7 por cada 1.000 menores de 15 años) debido a la contaminación atmosférica. Los habitantes de la República Checa, Polonia, Bélgica, Israel y los Países Bajos (1 de cada 12) viven en zonas contaminadas por pesticidas. En los países más ricos, 1 de cada 25 niños corre el riesgo de estar expuesto a la intoxicación por plomo, que es responsable de más muertes que la malaria, la guerra y el terrorismo, y afecta a las funciones corporales de los niños mucho más que a las de los adultos, porque sus cuerpos aún están en desarrollo. También tiene efectos negativos sobre la capacidad de atención y la memoria. La contaminación por plaguicidas es, según muchos estudios, la causa de la leucemia y los retrasos en el desarrollo. La carne procedente de la ganadería intensiva con un elevado uso de antibióticos tiene efectos en los sistemas inmunológico, endocrino y reproductivo. La contaminación acústica -más alta en Malta, Países Bajos y Portugal- produce estrés, reducción de las funciones cognitivas y bajo rendimiento escolar en los niños. Además, la contaminación electromagnética y el uso de dispositivos digitales en los primeros años de edad crean retrasos en el lenguaje, al igual que el uso temprano del teclado en la escritura crea retrasos en el aprendizaje de la misma.

Esto se une a la falta de espacios verdes, catalogados por la Organización Mundial de la Salud como uno de los determinantes sociales de la salud y la satisfacción vital.

En los países más ricos, muchos niños viven alejados del juego, la actividad física y la naturaleza, lo que lleva a grandes dificultades emocionales y de aprendizaje. Estas dificultades se atribuyen a menudo a razones neurológicas, pero se deben sobre todo a situaciones ambientales en las que la falta de naturalidad de la vida impide también la puesta al día. (Daniele Novara).

En los países más pobres, los niños son doblemente víctimas de los daños medioambientales porque están más expuestos a las catástrofes naturales, a la falta de recursos para la nutrición y el acceso al agua potable, y respiran aire tóxico tanto fuera como dentro de sus casas.

En todo esto, los adultos estamos ausentes como padres de las nuevas generaciones. Seguimos en nuestra carrera por producir alimentos a través de la agricultura, la pesca y el uso de animales de forma desproporcionada. Según las investigaciones, es precisamente en estos sectores donde más se explota al ser humano y el número de suicidios entre agricultores y ganaderos es elevado. ¿Qué puede decir esta forma de tratar la vida a nuestros hijos?  Hay élites políticas que no quieren injerencias en su propio sistema de valores y tradiciones, pero luego firman contratos con empresas extranjeras que causarán daños medioambientales a la salud de sus hijos durante décadas. Otros creen que para defender a las nuevas generaciones es más importante invertir en la compra de armamento, pero es como si pusieran a sus propios soldados a defender el frente equivocado. Las nuevas generaciones no estarán a salvo de la guerra si la lucha es por las materias primas y la energía, a falta de una política de desarrollo diferente y de opciones de energías renovables a las que todos puedan acceder. Las actividades económicas se verán desbordadas por las catástrofes naturales y los consumidores estarán cada vez más enfermos. Los impactos ambientales no respetan las fronteras nacionales.

Los niños necesitan un entorno sano y seguro para crecer. Los adultos de todos los niveles, desde los padres hasta los políticos, debemos cambiar el rumbo. La cooperación internacional es necesaria para encontrar soluciones globales, pero no esperemos a que otros tomen decisiones para caminar hacia una forma de vida diferente.

A partir de esta Navidad, de este fin de año, empecemos a dar prioridad a la siguiente generación.

«Todas las cosas están conectadas como la sangre que une a una familia. El hombre no ha tejido la red de la vida, sino que es sólo un hilo de ella» (Laurentino Fontes, indígena del norte de Brasil, Proyecto Mawako, Sínodo para la Amazonia)

 

Fuentes: UNICEF Innocenti Report Card 17 – Places and Spaces, Environment and Child Welfare, 2022

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