Zain Chaudry y Brendan Pospischil son dos estudiantes del Parramatta Marist High School que asistieron a la 47ª sesión del Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas (ONU), cuestionando la actuación del gobierno australiano en materia de cambio climático y de trato a los refugiados.

¿Podéis contarnos algo sobre su experiencia en la reunión del Consejo de Derechos Humanos? ¿Qué importancia tuvo la oportunidad de hablar de los derechos humanos?

Zain: «Formar parte de la 47ª sesión del Consejo de Derechos Humanos de la ONU fue una oportunidad única y extraordinaria. Como joven, no es frecuente tener la oportunidad de que tu voz se escuche a un nivel como este, con impactos reales y observables. Es increíblemente importante que no sólo seamos conscientes de los problemas de derechos humanos en todo el mundo, sino que, lo que es más importante, hagamos lo que podamos para llamar la atención sobre los problemas más importantes y, con suerte, resolverlos. Es crucial para nosotros porque muchos de los cambios que nos gustaría que ocurrieran tienen un impacto directo en nuestro futuro y en el mundo que heredaremos.

Desde el principio todo el proceso fue muy interesante, nos enseñaron cómo funciona el EPU, el cual era completamente nuevo para nosotros, y tuvimos que elegir temas específicos en los que centrarnos de entre los muchos temas de derechos humanos.

A medida que avanzaba el proceso de preparación, nos dimos cuenta de la importancia de nuestro papel y nuestras voces. Tras semanas de preparación y práctica, finalmente llegamos a nuestras presentaciones ante las Misiones Permanentes de todo el mundo, donde expusimos los temas de derechos humanos en Australia en los que decidimos centrarnos.

Aunque estuviéramos un poco intimidados, nos sorprendió enormemente el número de representantes gubernamentales y embajadores interesados en lo que los estudiantes de Sydney teníamos que decir sobre los problemas de derechos humanos en nuestro país. Poder asistir finalmente a la cuadragésima séptima sesión del Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas y escuchar la presentación de algunas de nuestras recomendaciones fue una experiencia increíblemente gratificante para todos nosotros, y ahora podemos decir con orgullo que hemos desempeñado un papel en la defensa de los derechos humanos en Australia.

Como grupo, estamos increíblemente agradecidos a FMSI y a todos los implicados que nos mostraron lo poderosas que pueden ser nuestras voces jóvenes, y esperamos poder seguir siendo defensores de los que no son escuchados.

Nos impresionó escuchar a Brendan decir: «Es esencial garantizar el disfrute de los derechos humanos a todos, y más aún a las personas mayores». ¿Por qué las personas mayores en particular? ¿Puede contarnos un poco más sobre lo que ocurrió en Australia?

Brendan: El discurso al que te refieres fue pronunciado ante un panel del CDH que abordaba específicamente el impacto del cambio climático en las personas mayores. La razón por la que las personas mayores necesitan una atención especial en relación con el cambio climático es que son especialmente vulnerables a fenómenos meteorológicos extremos como inundaciones, incendios forestales, sequías, tormentas, etc., que obviamente se ven agravados por el cambio climático. Esto se debe a que las personas mayores suelen tener menos movilidad física que los jóvenes y pueden no ser capaces, por ejemplo, de construir un muro de sacos de arena en el exterior de su casa antes de una inundación, retirar material inflamable cerca de su propiedad antes de un incendio forestal o despejar su camino de entrada tras una violenta tormenta que haya provocado la caída de un árbol. Las personas mayores no sólo son físicamente menos capaces de reaccionar con rapidez ante las condiciones meteorológicas extremas, sino que también son más susceptibles debido a su avanzada edad y a sus probables condiciones de salud, como por ejemplo, ser más propensas a sufrir un golpe de calor o deshidratación en un día caluroso. Por razones como éstas, debemos asegurarnos de que nuestras personas mayores sean atendidas y protegidas de los inminentes efectos del cambio climático, y elogiamos al CDH por centrarse en esta cuestión

El principio de equidad intergeneracional establece que «cada generación tiene la Tierra en común con los miembros de la generación actual y con otras generaciones, pasadas y futuras». ¿Qué significa esta frase para usted? ¿Qué crees que estamos haciendo para cuidar nuestro planeta y qué más podríamos hacer?

Brendan: Cada generación tiene un control parcial sobre la Tierra, y la tecnología moderna ha aumentado el impacto que cada generación puede tener sobre ella, para bien o para mal. Nuestra generación no es una excepción, estamos creciendo en un mundo que necesita desesperadamente nuestro cuidado y atención, pero también estamos preparados con décadas de investigación sobre el clima y las energías limpias para realizar los cambios necesarios. Personalmente, creo que la humanidad no está haciendo lo suficiente para cuidar el planeta, y mi generación vivirá un momento crucial en la historia de nuestro clima. Si se tomaran las medidas adecuadas -y si se hicieran con la suficiente rapidez-, podríamos vivir para dar a nuestros nietos un planeta como el que nos dejaron nuestros abuelos.  Esto se debe a que el cambio climático ha progresado tanto que incluso las acciones más drásticas tardarán décadas en surtir pleno efecto y el clima empeorará inevitablemente antes de mejorar. Si nuestra generación toma las medidas equivocadas, los efectos combinados del cambio climático (como el derretimiento de los casquetes polares, el aumento del calor y el nivel de los océanos) podrían ser demasiado intensos y el mundo se enfrentaría a una catástrofe climática que duraría siglos. Mi participación en el proceso del EPU se ha centrado en el cambio climático, y aunque hay otros problemas en relación con el medio ambiente de la Tierra (como la pérdida de bosques a favor de los cultivos a pesar de que los humanos tienen abundancia de alimentos y tierras de cultivo), creo que el cambio climático es el problema más importante y fundamental. El hecho es que la humanidad no cuida el planeta debido a la dependencia de la mayor parte de nuestra sociedad y economía de los combustibles fósiles no renovables, causantes del cambio climático. Las acciones conceptualmente sencillas, pero en la práctica increíblemente complejas, que todos debemos emprender comienzan con la eliminación total de nuestra dependencia de los combustibles fósiles para alimentar nuestra sociedad.

 

 

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