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En el marco del proyecto Girls Empowerment Club (Club de Empoderamiento de las Niñas) que tiene como objetivo promover el acceso a la escuela para las niñas, se ha celebrado en la Escuela Secundaria Charles Lwanga en Balaka, Malawi, una reunión con el representante del Distrito de Balaka, Emmanuel Bambe, quien ha apelado a una acción conjunta del Gobierno y la sociedad civil para reducir la deserción escolar

Bambe expresó su preocupación por número creciente de niñas que abandonan la escuela en el distrito, a pesar de los esfuerzos realizados. Manifestó que «es necesario que el gobierno y otros actores interesados se unan para hacer frente a los desafíos que impiden a los niños de continuar con su educación».

La reunión se desarrolló al final de un curso de formación organizado por los Hermanos Maristas de Malawi y los representantes del Girls Empowerment Club. El objetivo principal de la capacitación fue orientar y capacitar al Club y a los miembros de su comité ejecutivo sobre cómo desarrollar este tipo de espacios de manera sostenible, en modo tal que puedan desempeñar un papel primordial en el empoderamiento de jóvenes mujeres y niñas para liderar el cambio.

El proyecto Girls Empowerment Club, que se ha implementado en cooperación con FMSI y ha recibido el apoyo de la organización Misean Cara, se sustenta en el rol de las propias niñas y jóvenes en la promoción de la asistencia escolar de sus congéneres y en el cambio de mentalidad dentro de sus propias comunidades con respecto a la importancia de su educación.

Bambe en su discurso confirmó la importancia de la iniciativa: «Hay un número considerable de niñas y niños que abandonan la escuela anualmente debido a la pobreza en sus familias. De hecho, algunos datos indican que registramos el mayor número de deserciones en el país», dijo. «En este contexto, me gustaría dar las gracias a los hermanos maristas por haber llegado con esta iniciativa que tiene como objetivo abordar algunos de los desafíos que estos niños están enfrentando. Como Consejo, nos comprometemos a trabajar con ellos para garantizar que el número de niños y niñas que abandonan la escuela se reduzca significativamente».

Actualmente, el Girls Empowerment Club lleva a cabo varias actividades que involucran a los estudiantes de la escuela como reuniones sobre temas particulares de interés, campañas de sensibilización, acciones para llevar de regreso a la escuela a las niñas que la han abandonado debido a embarazos precoces, y capacitaciones en técnicas empresariales para que las niñas puedan desarrollar actividades para pagar sus cuotas escolares.

Maggie Gundo, la coordinadora del proyecto, y Esther Khwisa, la presidenta del Girls Empowerment Club, confirman que en poco tiempo el Club cuenta con 75 miembros y, entre ellos, algunos niños.

La iniciativa del Club forma parte del programa más amplio New Horizons for a transformative education model (Nuevos Horizontes para un modelo educativo transformador), que tiene como objetivo promover el acceso a una educación de calidad para los niños, niñas y jóvenes en una difícil situación socioeconómica.

Como se dice habitualmente para enfatizar el impacto que el acceso de las niñas a la educación puede tener para toda la sociedad: «Educar a una niña es educar a todo un pueblo». Para ello, como dice el Hno. Francis Jumbe, coordinador de New Horizons, «como hermanos maristas, estamos interesados en ver a todas las niñas recibir educación de calidad y avanzar en sus vidas».

 

Artículo completo: https://www.nyasatimes.com/balaka-dc-laments-escalating-school-dropouts-child-pregnancies/

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